Marinus in Japan & Thailand

Eigenaar Marinus Noordenbos was in december 2019 op zakenreis in Japan en Thailand. In twee weken tijd sprak hij met veel Japanse visleveranciers voor eventuele samenwerkingen, liep hij in het overvolle Tokio per toeval tegen de directeur van Nichirei op, bezocht hij op uitnodiging van de Japanse overheid een grote foodbeurs en ging hij op visite bij familie en vrienden. Dit alles en nog veel meer deed Marinus samen met zijn dochter Alice, wat de reis voor hem extra speciaal maakte. U leest zijn hele verslag hieronder.

22 november
“Na een lange reisdag, kwamen Alice en ik aan in Tokio. De stad waar ik mijn vrouw Yukiko 29 jaar geleden ontmoette en waar haar familie nog altijd woont. We sprongen meteen in een taxi om tantes, ooms, nichtjes, neefjes en oma weer te zien. Omdat Alice binnenkort 20 jaar wordt, hebben wij met de familie de traditionele Seijin Shiki gehouden: een ceremonie om te vieren dat ze (bijna) volwassen is. Geheel in traditionele kimono, zoals het hoort. Een prachtig begin van onze reis samen.”

24 november
“In Tokio wonen zo’n 14 miljoen mensen. De kans dat je toevallig een bekende tegen het lijf loopt, is ongelooflijk klein. En toch overkwam het mij. In de supermarkt werd ik opeens aangesproken door niemand minder dan meneer Ienaga, de directeur van het grootste visbedrijf ter wereld: Nichirei. Ienega en ik zijn al langere tijd geïnteresseerd in elkaars werk, maar deden nog nooit eerder zaken met elkaar. Japanners geloven in go-en, ofwel in voorbestemming. Onze toevallige ontmoeting in de metropool was volgens Ienega dan ook hét teken om samen te gaan werken. Daarom breiden wij ons assortiment binnenkort uit met een aantal topproducten van Nichirei.”

25 november
“Alice en ik reisden vanuit de hoofdstad naar het mooie Hakata. Hier bezochten wij een bedrijf dat Tarako (Gezouten Kabeljauwkuit) en Mentaiko (Pittige Kabeljauwkuit) produceert. Het was ontzettend interessant om van een professional te horen hoe dit proces precies in zijn werk gaat. Met Hokkai Suisan zouden we in de toekomst graag onze eigen authentieke Mentaiko aanbieden, door de Tarako zelf te kruiden in IJmuiden. Vooralsnog is dit een plan dat wij achter de schermen verder uitwerken.”

27 november
“Met de Japanse hogesnelheidslijn Shikansen reisden Alice en ik van Hakata naar Kagoshima. Deze treinreis alleen is al een bezoek aan Japan waard; je rijdt langs de kustlijn met een adembenemend uitzicht over zee. Na drie uur treinen kwamen we aan bij een producent van Satsumaage, ofwel Japanse viskoek. We kregen een uitgebreide rondleiding door de fabriek inclusief uitleg over de mengmachines en ingrediënten. Heel gaaf om te zien.”

28 november
“Op naar Hiroshima, waar wij Farm Suzuki bezochten. Deze oesterkwekerij van meneer Suzuki exporteert versgevroren oesters. Bij Hokkai Suisan werken wij ook met versgevroren vis, wat betekent dat we onze visproducten heel vers en snel invriezen zodat de ijskristallen de viscellen niet beschadigen. Hierdoor blijft de smaak volledig behouden. Bij oesters werkt dit precies hetzelfde, bleek maar weer. Samen met Jean Dhooge van de Oesterij heb ik bij Farm Suzuki gesmuld van heerlijke, versgevroren oesters.”

29 november
“Weer terug in Tokio bezochten wij op uitnodiging van de Japanse overheid een grote foodbeurs. Veel Japanse organisaties willen net als wij de Japanse eetcultuur in Europa verspreiden. Daarom gingen wij met veel bedrijven op de beurs in gesprek om potentiële samenwerkingen te bespreken. Dit leverde veel interessante gesprekken en nieuwe contacten op. Na de foodbeurs gingen we uit eten samen met meneer Warashina, mijn steun en toeverlaat in Japan. Meneer Warashina is de eigenaar van het visverwerkingsbedrijf waar ik een jaar heb gewerkt toen ik 18 jaar oud was. Onder zijn hoede is het idee van Hokkai ontstaan. Het was fantastisch elkaar weer te zien.”

1 december
“Na negen dagen verruilden Alice en ik Japan voor Bangkok. Het was mijn 20e keer in de hoofdstad van Thailand, maar nog nooit eerder was ik er samen met één van mijn dochters. Daarom begonnen wij met een dag sightseeing. Samen met Co van Kessel Bangkoktours fietsten wij zo’n drie uur door de hele stad. Dat was een fantastische ervaring.”

2 december
“Van maandag tot en met woensdag bezochten wij onze vier vaste leveranciers in Thailand. Zij produceren onder meer onze Takoyaki, Okonomiyaki, Oden set en Chikuwa, uiteraard allemaal volgens authentiek Japanse recepturen. Mijn bijna jaarlijkse bezoek aan de fabrieken vind ik heel belangrijk, omdat ik goed op de hoogte wil blijven van het productieproces van onze visproducten. Ook bespreken we altijd de mogelijkheid om ons assortiment uit te breiden met nieuwe producten. Dit keer was ik vooral erg te spreken over de Shrimp Toast, daarover later wellicht meer.”

4 december
“Alice en ik sloten deze onvergetelijke reis af met een heerlijk diner in het exclusieve restaurant Blue Elephant, dat een Michelinster heeft. Daarna was het tijd om weer terug naar IJmuiden te gaan, waar ik met hernieuwde energie en veel inspiratie weer vol aan de slag ben gegaan met Hokkai Suisan en Hokkai Kitchen.”

2019 © HOKKAI GROUP